The truth of Love is simple

Tuesday 22 November 2022 Saint Cecilia, Virgin, Martyr, Week 34 in Ordinary Time

Apocalypse 14:14-19

In my vision I, John, saw a white cloud and, sitting on it, one like a son of man with a gold crown on his head and a sharp sickle in his hand. Then another angel came out of the sanctuary, and shouted aloud to the one sitting on the cloud, ‘Put your sickle in and reap: harvest time has come and the harvest of the earth is ripe.’ Then the one sitting on the cloud set his sickle to work on the earth, and the earth’s harvest was reaped.  Another angel, who also carried a sharp sickle, came out of the temple in heaven, and the angel in charge of the fire left the altar and shouted aloud to the one with the sharp sickle, ‘Put your sickle in and cut all the bunches off the vine of the earth; all its grapes are ripe.’ So the angel set his sickle to work on the earth and harvested the whole vintage of the earth and put it into a huge winepress, the winepress of God’s anger.

Psalm 95              The Lord comes to rule the earth.            

Luke 21:5-11

When some were talking about the Temple, remarking how it was adorned with fine stonework and votive offerings, Jesus said, ‘All these things you are staring at now – the time will come when not a single stone will be left on another: everything will be destroyed.’ And they put to him this question: ‘Master,’ they said ‘when will this happen, then, and what sign will there be that this is about to take place?’   ‘Take care not to be deceived,’ he said ‘because many will come using my name and saying, “I am he” and, “The time is near at hand.” Refuse to join them. And when you hear of wars and revolutions, do not be frightened, for this is something that must happen but the end is not so soon.’ Then he said to them, ‘Nation will fight against nation, and kingdom against kingdom. There will be great earthquakes and plagues and famines here and there; there will be fearful sights and great signs from heaven.’


I saw an interesting image the other day of a cylinder placed on a stand before two strong lights. One light pointed against the circular end of the cylinder and the shadow it cast was off a circle. The other bright light pointed against the side of the cylinder and the shadow it cast, was of a square. The image caption asked, “which shape is true, the circle or the square”. The answer of course is neither. For both images are projections of the original truth. The original truth in this case is a cylinder. We are deceived by believing in our projections.  

In the Gospel Jesus says, “take care not to be deceived because many will come using my name”.  Many come projecting the name of Jesus for purposes that are self-serving and not true to the original purpose of the name; “Immanuel”, which means, “God is with us”!   Remember, 1 John 4, “So we have come to know and to believe the love that God has for us. God is love, and whoever abides in love abides in God, and God abides in him. By this is love perfected with us, so that we may have confidence for the day of judgment, because as he is, so also are we in this world.”  The truth of God is love, and love is so easily distorted, by resentment or perfectionism, by pride or self-interest, by vanity, melancholy, legalism, fear, rationalising, vengeance, and avoidance. 

The truth of love is simple.  It finds its true meaning not in the projections of ego, but in the promotion of “others”. 

Cecilia is one of the seven female martyrs mentioned in the Roman Canon. Her cult spread everywhere, starting from a “Passion” in which she is exalted as a model of a Christian woman whose life was taken from her because she believed in the truth of God’s love. 

In Jesus, the life of God is given fully for us all.  This is how we are encouraged to life our lives, as expounded in 1 Corinthians 13, “Love is patient and kind; love does not envy or boast; it is not arrogant or rude. It does not insist on its own way; it is not irritable or resentful; it does not rejoice at wrongdoing, but rejoices with the truth. Love bears all things, believes all things, hopes all things, endures all things.”

Riflessione (italiano):

L’altro giorno ho visto un’immagine interessante di un cilindro posto su un supporto davanti a due forti luci. Una luce puntava contro l’estremità circolare del cilindro e l’ombra che proiettava era quella di un cerchio. L’altra luce forte puntava contro il lato del cilindro e l’ombra che proiettava era quella di un quadrato. La didascalia dell’immagine chiedeva: “Quale forma è vera, il cerchio o il quadrato”. La risposta, ovviamente, non è nessuna delle due. Perché entrambe le immagini sono proiezioni della verità originale. In questo caso, la verità originale è un cilindro.

Ci inganniamo credendo nelle nostre proiezioni.  Nel Vangelo Gesù dice: “State attenti a non lasciarvi ingannare perché molti verranno usando il mio nome”.  Molti vengono proiettando il nome di Gesù per scopi egoistici e non fedeli allo scopo originale del nome: “Immanuel”, che significa “Dio è con noi”!   Ricordate, 1 Giovanni 4: “Così abbiamo conosciuto e creduto l’amore che Dio ha per noi. Dio è amore e chi sta nell’amore sta in Dio e Dio sta in lui. Per questo l’amore si è perfezionato con noi, affinché possiamo avere fiducia nel giorno del giudizio, perché come lui è, così siamo anche noi in questo mondo”.  La verità di Dio è l’amore, e l’amore è così facilmente distorto dal risentimento o dal perfezionismo, dall’orgoglio o dall’interesse personale, dalla vanità, dalla malinconia, dal legalismo, dalla paura, dalla razionalizzazione, dalla vendetta e dall’evitamento.  La verità dell’amore è semplice.  Trova il suo vero significato non nelle proiezioni dell’ego, ma nella promozione degli “altri”. 

Cecilia è una delle sette donne martiri menzionate nel Canone Romano. Il suo culto si è diffuso ovunque, a partire da una “Passione” in cui viene esaltata come modello di donna cristiana a cui è stata tolta la vita perché credeva nella verità dell’amore di Dio. 

In Gesù, la vita di Dio è data pienamente per tutti noi.  È così che siamo incoraggiati a vivere la nostra vita.  1 Corinzi 13: “L’amore è paziente e gentile; non invidia e non si vanta; non è arrogante né scortese. Non insiste a modo suo; non è irritabile o risentito; non si rallegra per le azioni sbagliate, ma si rallegra per la verità. L’amore sopporta tutto, crede tutto, spera tutto, sopporta tutto”.